In de tentoonstelling 'Ik, Maria van Gelre' is vanaf 13 oktober in Museum Het Valkhof een bijzonder topstuk uit het Regionaal Archief Nijmegen te zien. Het gaat om de verbondsbrief van het Kwartier van Nijmegen van 3 mei 1418.


Kinderloos

In 4 verbondsbrieven spraken de steden en edelen van de kwartieren van Gelre af, dat ze mee wilden beslissen over de opvolging van hertog Reinoud IV, als hij en zijn vrouw Maria kinderloos en dus zonder opvolger zouden blijven. Ook het Kwartier van Nijmegen stelt zo’n verbondsbrief op.

Gelderse eenheid

Als 5 jaar later Reinoud IV plotseling komt te overlijden blijkt de waarde van de verbondsbrieven. Tegen de wil van de Duitse keizer wordt Arnold van Egmond aangewezen als opvolger. Maar alleen onder voorwaarden die door de steden en edellieden vooraf bepaald zijn. Hierdoor was feitelijk niet langer de hertog de baas maar de Gelderse steden en edelen. De verbondsbrieven staan symbool voor de Gelderse eenheid die zo ontstond.